Elvira Hernández: The Flag of Chile/ La Bandera de Chile

The Flag of Chili 1st page

The Flag of Chili 1st page

Excerpt from: The Flag of Chile

.              No one has said a word about the flag of Chile
.                              about its nobility its cloth
.                           about its rectangular desert
.                               They haven’t proclaimed
.                                     the Flag of Chile
.                                            missing

.                  The flag of Chile says nothing about itself
.                    it reads itself in a round pocket mirror
.                    it gleams delayed in time like an echo
.                           there’s a lot of broken glass
.                   smashed like the lines in an open hand
.                                        it reads itself
.                             seeking stones for its desire

.                          …………………………………………..

.                  They order the Flag of Chile to its mast-tip
.                      and                   this its fa                  tes and mo
.                             because of               bric undula                  ves

 

.                                                              cause of                   spect
.                                                   and be               this they re           it

.                          ……………………………………………

.                  The Flag of Chile is measured in square meters
.                             its smell measured by twitches of the nose
.                    it’s measured by eyes so blind to its facets of light and shadow
.                              by patience for its diarrheas
.                    the construction of malnourished trust

.               The Flag of Chile is hung between two buildings
.                its banner inflated like an ulcerated belly
.                                        — it falls like an old teat —
.                                                like a circus tent
.                Legs in the air, slit up the middle
.                                         a little snatch for the open air
.                  a little hole for the ashes of General O’Higgins
.                  or an eye for the Avenue of General Bulnes

.                  The Flag of Chile lies on its side
.                                                                            forgotten

.                    ……………………………………………………………..

.                   The Flag of Chile doesn’t sell itself
.                              they may cut off its lights they may leave without
.                              water
.                              they may crush its ribs with sharp kicks
.                   The flag is something like a decoy that resists
.                              they’re worthless, the judges’ sentences
.                              the calloused ropes that hoist it up
.                    The Flag of Chile is end to end

.                    ………………………………………..
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower
.                                                      hoist lower

.                                    in the routine the Flag of Chile loses heart
.                                                                                            and surrenders

 

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The Flag of CHili 2nd page

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